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李鸿章全球之旅

时间:2018-05-07 21:23 来源:网络整理 作者:采集侠

纽约的“炮台公园”(Battery Park),如今是个宁静的所在,除了停靠一些短途渡船之外,很少有船只。曼哈顿的主干道之一“西街”(West Street),在这里钻入了地下,一点噪声也没有留下。
  紧邻公园的,除了两座小小的博物馆外,主要就是一个高档住宅区“炮台公园城”(Battery Park City),我在纽约的寓所,就选在了这里。
  选择这里的理由有很多。一是靠近金融区,能够近距离感觉美国资本的律动;二是紧邻哈德逊河(Hudson River),又有公园,且抬头就能看见不远处的自由女神,风光极好;而第三个理由就是:当年李鸿章从这里踏上了美利坚的国土。
  1896年8月28日,这里曾经人山人海,几乎所有能看见紧邻炮台公园的美国航运公司码头的建筑物上,都站满了人,当然,“西街”早已被挤得水泄不通。人们手持星条旗和黄龙旗,欢迎73岁的中国特使李鸿章到访美国,这是中国国家领导人第一次访问美国。
  李鸿章的到来,在全美掀起了一股浓烈的“中国热”,各大主流媒体不惜篇幅进行报道,一时之间,李鸿章成为全美最耀眼的“明星”。
  而对于李鸿章来说,这次历时190天(1896年3月18日~10月3日)的环球旅行,遍历俄国、德国、荷兰、比利时、法国、英国和美国等8个国家,横跨三大洋,行程9万多里,并非游山玩水,而是肩负着沉重的使命——这是大清国全球外交的重要布局。

老翁出访

  甲午战争后,在远东有切身利益的俄国,联络德国和法国,出面逼迫日本归还辽东。俄国迅速被中国朝野视为可靠的“老大哥”,中俄亲善俨然已经成为“两国政府和两国人民的共同心声”了。李鸿章出访的首要目的,就是“联俄”。
  甲午战争正酣之际,老沙皇亚历山大三世病逝,其子尼古拉二世(即后来被列宁下令处决的末代沙皇)即位。中国派遣了正在京述职的湖北布政使王之春,以头品顶戴作为唁贺专使被派出使俄罗斯。
  登基后的尼古拉二世确定将于1896年5月举行加冕典礼,清政府于1895年12月28日决定再派王之春出席。但俄国公使喀西尼立即提出,王之春品级太低,希望改派宗室王公或大学士出使俄国。
  1月4日,光绪皇帝与翁同龢商量出使人选。御史胡孚辰上奏,称王之春资望太轻,似宜派李鸿章前往。2月10日,已经是腊月廿七,朝廷以慈禧太后懿旨的名义,宣布改派李鸿章为正使,邵友濂为副使。
  李鸿章出访欧美之前,正是他人生的最低谷:中国在甲午战争中惨败,李鸿章被迫签订《马关条约》,成为千夫所指的“卖国贼”。
  春节一过,2月14日(正月初二),李鸿章上《吁辞使俄折》,一方面称“现在中外大臣,通知洋情,娴习仪节,堪膺专对者,尚不乏人”;另一方面则乞怜说:“微臣以七十有四之衰龄,涉三万有余之海路,时逾数月,地隔三洲。凡风涛寒暑之交侵,实疾病颠连之莫保……即使凭杖威灵,长途无恙,亦岂能以残躯暮齿,从事于樽俎之间。倘陨越于礼仪,殊有伤于国体”。因此,他请求皇帝“收回成命,别简贤员”。忧谗畏讥之心,溢于言表。
  第二天,圣旨下:“李鸿章耆年远涉,本深眷念,惟赴俄致贺,应派威望重臣,方能胜任。该大学士当体仰朝廷慎重邦交之意,勉效驰驱,以副委任,无得固辞。”
  如此严命,李鸿章只好领旨,便上了一份《使俄谢恩折》表态说:“俄国本通聘最早之邦,而加冕又异俗至崇之礼,但有益于交邻之道,何敢惮乎越国之行?”
  同日,朝廷命张荫桓接替李鸿章与日本谈判通商条约的事宜,李鸿章总算甩开了又一个“奉旨卖国”的苦差。
  2月20日,光绪皇帝再次下旨,命李鸿章同时访问德法英美等国。次日,还加恩给李鸿章儿子李经述赏带三品衔,随同出访,以便照顾李鸿章生活起居。随后,又根据总理衙门的奏请,命李鸿章与出访各国商量提高关税的事宜,为支付给日本的巨额战争赔款开源。
  李鸿章立即开始出访准备。在他2月25日上奏的《随带人员折》,附了两道片奏,一是《洋员参赞片》,请皇帝批准海关总税务司、英国人赫德(Robert Hart)所奏,带外籍税务司柯乐德(俄)、德璀琳(德)、穆意索(法),赫政(英)、杜维德(美)等五人随行。
  另一道片奏则是《李经方随往片》,从这份附片很能体察李鸿章当时的心境。当时,朝中有人攻击他带长子李经方随行,他对此进行了反驳。李鸿章说,李经述向未学习洋务,此次随同出访只能“在起居动履方面尽心侍奉”,而李经方“幼曾兼习西国语言文字,嗣充驻英参赞,游历法、德、美各邦,旋充出使日本大臣。于各国风土、人物、往来、道里,均所熟谙……若得李经方同行,则程途之照料,宾客之酬应,均可分劳。”
  李鸿章坦率地道出了心结:“马关之役,势处万难,所有办理各事,皆臣相机酌夺,请旨遵行,实非李经方所能为力。”朝廷将“卖国”的使命尽交李家父子,这是李鸿章最耿耿于怀的,而上年甚至还指定李经方负责向日本交割台湾,李鸿章极力推辞,遭到光绪皇帝痛斥。李鸿章力争李经方随行,很有些分谤的考虑在内。
  2月28日,正月十六,花灯正闹的时节,慈禧太后接见了李鸿章,密谈数小时。一般认为,他们谈的焦点就是与俄结盟的重大外交战略。

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责编:孙家佳 sunjiajia@cbnet.com.cn